生理のとき黒っぽい血が出るのは病気?経血の色が変化する原因について

2018.12.28

経血の色は通常赤〜赤褐色といわれていますが、ときどき黒っぽい血が出ることはありませんか?

ナプキンについている経血の色がいつもと違うと、子宮や卵巣などの病気ではないかと心配になりますよね。

筆者も同じような経験があります。

一体この黒っぽい経血の原因は何なのでしょうか?

今回は経血の色に注目し、その原因と病気のリスクについてご紹介します。

生理の血は通常の血と違うの?

経血は怪我をしたときに出てくる血液とは違います。

経血に含まれる血液成分は経血全体の40〜60%程度といわれており、そのほかに

・粘液

・子宮内膜細胞(子宮の内腔を覆っている細胞)

・子宮内膜細胞が剥がれたことによって生じる傷からの分泌液

・細菌

などで構成されています。

通常の経血の色は赤〜赤褐色で、血液よりも濃い褐色というのが特徴です。

また、粘液などが含まれていることにより、経血には粘り気もあります。

人によってはときどき出てくるレバーのような血の塊は、血液とは異なる経血の構成成分が影響しています。

 

参考:

武谷雄二著「月経のはなし 歴史・行動・メカニズム」, 中公新書(2012)

月経について」, 一般社団法人 日本家族計画協会

関連記事:生理のときに出る血の塊の原因は?これって病気なの?

 

黒っぽい経血の原因は?

通常は赤〜赤褐色の経血ですが、黒っぽい経血が見られるのはなぜでしょうか?

それは「酸化」です。

酸化とは、「ある物質が酸素と化合する反応、またはある物質から水素が奪われる反応」(大辞林 第3版)のこと。

鉄を空気中に放置したり、しばらく雨ざらしにしたりするとさびてしまいますよね。

屋根のない駐輪場に置いてある筆者の自転車もさびています。

赤さびという茶色っぽいさびは誰でも見たことがあるのではないでしょうか?。

経血も同じように空気(酸素)に触れると酸化し、この反応によって色が赤から黒っぽく変化します。

量の多い3日目くらいまでは、経血の酸化が進む前に膣を通ってどんどん体外に排出されるので、経血は赤っぽいままです。

さらにこの時期は生理用品もこまめに替えるため、経血が空気に触れる時間が短く、色が変化することもほとんどありません。

一方で、4日目以降になり量が少なくなると経血の排出がゆるやかになり、排出しきれない経血が子宮や膣内に留まりやすくなります。

経血が溜まってしまうと、その分空気に触れる時間も長くなるため酸化はどんどん進み、黒っぽい色になりやすいのです。

ナプキンの汚れも減ってくるので、ついつい取り替えるのを忘れがちですよね。

したがって、経血量の少ない生理の初日や終わりかけの時期に黒っぽい経血がナプキンに付くのであれば、特別に心配することはないようです。

 

病気のリスクはないの?

生理中の経血が黒っぽく変化することは酸化が原因のため問題はありませんが、生理ではないときに黒っぽい血が出たり、生理が1週間以上長引いて黒っぽい経血がだらだらと続いたりする場合は、子宮筋腫や子宮体がんなどの婦人科系の病気の可能性も考えられます。

放っておかずに早めに医療機関を受診することをおすすめします。

生理カップに変えたら経血がきれいになった!?

筆者は生理カップ(月経カップ)を愛用して1年以上経ちますが、カップに溜まった経血を捨てるたびにある変化に気づきました。

「ナプキンを使っていたころと比べて、経血が鮮やかな赤色になったような…?黒い経血も見ることがなくなったなぁ」

きっと気のせいだろうと思っていましたが、産婦人科の先生に伺ってみると以下のような回答をいただきました。

「通常、経血が体外に排出されてナプキンに染み込んでいくとき、空気と触れて経血は酸化し始めます。しかしカップの場合は膣内ですべての経血をキャッチするため、経血が空気に触れる時間が少なく、酸化しにくくなります。その結果、経血が以前より鮮やかな赤色になったと感じるのではないでしょうか。」

先生の回答から、筆者が経験した経血の色の変化は生理カップの使用が少なからず影響していることが分かりました。

経血の酸化が色の変化だけの問題であれば、そもそも経血は人に見せるものでもないため、気にすることはないといえますが、実は、経血の酸化は細菌を増殖させるため、臭いの発生にもつながります。

生理中の臭いが気になる方にも、生理カップはおすすめです。

月経カップ

関連記事: 気になる生理中の臭い。その原因と対策とは?

 

まとめ

生理中にいつもと違う黒っぽい血が出ると、自分の身体になにか問題があるのではないかと心配になりますよね。

しかし経血の色の変化は多くの場合、血液の「酸化」によるものということがわかりました。

筆者は以前、生理カップを用いてカップの交換回数、経血の量や色、特徴などを細かく記録したことがあります。

1年経過した現在でも経血量や色、身体の症状などで気になることがあれば随時手帳にメモするように心がけていますが、記録が溜まっていくと、月ごとに経血の特徴や身体の症状が変化することに気付きました。

生理カップは経血の酸化を防ぎ生理期間を快適に過ごせるだけでなく、内側についている目盛りによって自分の経血量が把握できたり、色も確認できたりするため、体調管理にも非常に役立ちます。

筆者はカップを使用し始めたことが、自分自身の健康や生活を見直すきっかけになりました。

生理がただの憂鬱な期間ではなく、自分の身体に向き合う期間になるといいですよね。

生理の症状や傾向を観察したり振り返ったりして、いつもと違うことがあれば早めに医師を受診するようにしましょう。

インテグロ株式会社 アソシエイトディレクター・生理アドバイザー

1990年東京都生まれ。筑波大学大学院人間総合科学研究科体育学専攻、博士前期課程修了(研究分野:体育史スポーツ人類学)。在学中、カンボジアにてスポーツ指導や小学校体育科教育の普及にも従事。

3歳から水泳を始め、高校3年時に全国高校総体400m個人メドレー第3位。約18年間の競技生活を経て引退後、競泳選手として生理と向き合ってきた経験と、途上国生活で満足する生理用品に出会えず苦労した経験から、生理について他者と情報共有することや、生理用品の重要性を感じました。そして生理カップとの出会いをきっかけに、女性がより快適で自由に過ごせるように、そして分野問わず国内外でアクティブに活躍する女性たちをサポートしたいと思うようになりました。日本ではまだまだタブーとされている生理や女性の体についてもっとオープンに話せるような環境をつくっていきたいです。

・愛用の生理カップ:スーパージェニーのスモール(ブルー)

・愛用のサニタリーショーツ :ステインフリーのビキニ(ピンクドッツ)